Man City đang trở thành nạn nhân của đối thủ

Hai câu hỏi lớn đã được đặt ra về cuộc đua danh hiệu Premier League cuối tuần qua: Liverpool có thể duy trì phong độ không và Man City có thể tự chặt chân mình bao lâu?

Man City đang giúp kẻ thù hùng mạnh hơn

Nếu đáp án cho câu hỏi đầu tiên là “Có”, thì “Không còn lâu nữa” dường như là đáp án rõ ràng cho câu hỏi thứ hai sau khi Man City kém Liverpool 5 điểm sau thất bại 3-2 trước Norwich.

Sự khởi đầu với 5 chiến thắng liên tiếp của Liverpool đã gửi một cảnh báo đáng ngại cho các đối thủ cạnh tranh, nhưng không chỉ đơn giản vì họ đứng đầu BXH với 15 điểm sau 5 trận. Đó là bởi vì hình ảnh bức hiếp quần hùng của Liverpool.

Đội bóng của Jurgen Klopp đã thắng 14 trận liên tiếp ở Premier League – ghi ít nhất 2 bàn mỗi trận – và họ bất bại tại Anfield kể từ tháng 4/2017. Liverpool đang bay cao hơn bao giờ hết. Kết quả không thể tốt hơn, nhưng màn trình diễn có thể, và đó sẽ là mối quan tâm của Pep Guardiola và Man City. Trong mùa giải đầu tiên của Guardiola tại Etihad, Man City đã thắng 10 trận đầu tiên trên mọi đấu trường. Đến tháng 9/2016, Man City cũng có 15 điểm sau 5 trận, ghi được 15 bàn trong những trận đấu đó, nhưng họ đã kết thúc mùa giải ở vị trí thứ ba, kém 15 điểm so với nhà vô địch Chelsea.

Klopp đã đúc kết được rất nhiều bài học quý từ Man City

Klopp đã đúc kết được rất nhiều bài học quý từ Man City

Ba năm trước, kết quả và màn trình diễn của Man City đã tắt lụi sau khi đạt được tốc độ ngoạn mục từ rất sớm. Trận hòa 3-3 tại Celtic ở Champions League vào cuối tháng 9/2016 đã chỉ ra dấu hiệu đầu tiên về những điểm yếu ở tuyến phòng thủ cuối cùng đã làm tiêu tan tham vọng Premier League của họ.

Nhưng ai đâu có ngờ, bài học của Man City 3 năm trước lại có tác dụng cảnh tỉnh với Liverpool, bởi The Kop có quá nhiều thời gian để học và ngấm “vết xe đổ” đó. Thế nên, 5 điểm là một khoảng cách đáng lo ngại để Man City rùng mình.

Mùa trước, Liverpool đã tích lũy được 97 điểm và chỉ trở thành á quân. Vì vậy, nếu họ đang theo học những bài học của Man City vô tình dạy họ ở mùa giải này, tỷ lệ sai sót của Liverpool sẽ giảm xuống mức tối thiểu.

Với 10 điểm từ 5 trận đấu và vẫn còn 99 điểm để hướng tới, nếu Man City có thể giành chiến thắng trong tất cả 33 trận còn lại thì họ sẽ kết thúc mùa giải với 109 điểm. Nhưng điều đó chỉ đơn giản là sẽ không xảy ra.

Tuy nhiên, Liverpool cũng biết rõ rằng Man City đã giành được 2 danh hiệu gần nhất của họ bằng 100 điểm ở mùa 2017/18 và 98 điểm ở mùa 2018/19, vì vậy các cầu thủ của HLV Klopp sẽ thi đấu với cường độ tối đa với giả định rằng họ sẽ cần ít nhất 98 điểm để có thể vô địch Premier League lần đầu tiên. 

Đó là một yêu cầu rất cao, nhưng nếu Liverpool làm được điều đó, có nghĩa là Man City hiện có thể đánh mất quá 11 điểm trong phần còn lại của mùa giải để ngăn cản ý đồ tiếm ngôi của thày trò HLV Klopp. Với phong độ hiện tại, Liverpool có thể thua 5 trong số 33 trận còn lại, mà vẫn vô địch với 99 điểm.

Thất bại trước Norwich là chuyện nhỏ, chính việc tăng cường sức mạnh của Man City cũng khiến Liverpool mạnh lên

Thất bại trước Norwich là chuyện nhỏ, chính việc tăng cường sức mạnh của Man City cũng khiến Liverpool mạnh lên

Man City đã kém 5 điểm và phải đối phó với nạn chấn thương của các cầu thủ quan trọng, như trung vệ Aymeric Laporte, người sẽ phải nghỉ thi đấu ít nhất 6 tháng với chấn thương đầu gối và tiền vệ cánh Leroy Sane còn phải dưỡng thương lâu hơn với chấn thương ACL.

Một bài học nữa từ Man City. Tại Norwich, khi không có Laporte, hàng phòng ngự của Man City đã chơi cực tệ. Sự ra đi của Vincent Kompany là một vấn đề nghiêm trọng. Pep Guardiola chỉ biết tìm cách thắt chặt hàng thủ với 2 trung vệ John Stones và Nicolas Otamendi, và đợi TTCN mùa Đông.

Nhưng trận thua này chưa đủ mức để Man City dán nhãn “Hoảng Loạn”. Đây là trận thua đầu tiên của họ tại Premier League kể từ tháng 1/2019 và Man City vẫn ghi nhiều bàn thắng hơn Liverpool (16-15) cho dù thủng lưới nhiều hơn (6-4). Thêm vào đó, hàng thủ của Liverpool vẫn bất ổn vì chấn thương của thủ thành Alisson Becker.

Tuy mới qua 5 vòng, nhưng mất Laporte tới 6 tháng, Man City sẽ có thể đánh rơi nhiều điểm nữa

Tuy mới qua 5 vòng, nhưng mất Laporte tới 6 tháng, Man City sẽ có thể đánh rơi nhiều điểm nữa

Cuối tuần qua, Liverpool đã bị Newcastle dẫn trước nhưng rồi nhờ hàng công mạnh mẽ mà thắng ngược 3-1. Có thể, sắp tới nhiều thách thức tương tự sẽ xuất hiện và cách The Kop vượt qua nó sẽ xác định kết cục mùa giải của Liverpool. Nhưng ngay từ lúc này, họ đã tạm tạo lợi thế trước kình địch.

Có lẽ, Man City đang trở thành nạn nhân của sự thành công của chính họ dưới thời Guardiola.