Hé lộ đối thủ lớn nhất của Guardiola

Bằng một cách thần kỳ nào đó, Mauricio Pochettino giữ được sự bình tĩnh đáng kinh ngạc trước các diễn biến tại Etihad, trong khi người đồng cấp bên kia chiến tuyến Pep Guardiola thì giật mình liên hồi theo từng nhịp còi.

Đối thủ lớn nhất của Guardiola bây giờ là Pochettino

Thật khó để nói Tottenham đã có một trận đấu hay tại sân của Man City dù họ kiếm về một trận hòa 2-2. Đội khách chỉ dứt điểm được 3 lần so với… 30 lần của đội chủ nhà. Trước tình huống VAR nghiệt ngã ở cuối trận, City cũng có rất nhiều cơ hội để chọc thủng lưới của Hugo Lloris nhiều hơn là 2 lần.
Nhưng may mắn hay một cái gì đó đại loại như vậy đã giữ thế cân bằng đến hết 90 phút. Trước 2 bàn thắng của Spurs, thậm chí đến cả lúc trọng tài xác định bàn thắng của Gabriel Jesus là không hợp lệ, Pochettino vẫn giữ được sự điềm đạm khó tin.
Có lẽ Pochettino biết mình đã không làm tốt trong trận này. Hai bàn thắng của Tottenham, 1 đến từ nỗ lực cá nhân của Erik Lamela, và 1 đến từ cú đánh đầu của cầu thủ chỉ cao hơn 1,7m là Lucas Moura chỉ sau 19 giây được tung vào sân, thật quá khó để kết luận là thành quả của chỉ đạo chiến thuật.
Trên thực tế, hàng tiền vệ 4 người của Tottenham đã thi đấu rất tệ trong trận này. Bộ đôi chạy cánh Christian Eriksen và Moussa Sissoko bị các hậu vệ City vượt qua quá dễ dàng. Trong khi cặp tiền vệ trung tâm Harry Winks và Tanguy Ndombele bất lực trong cả việc cầm nhịp lẫn ngăn chặn sự bùng nổ của Kevin de Bruyne.

Có lúc họ tranh cãi...

Có lúc họ tranh cãi…
Tuyến giữa của City vốn đã linh hoạt, lại càng mạnh mẽ hơn nhờ sự chậm chạp trong đeo bám của đối phương. De Bruyne cứ thế luồn xuống biên phải tới 3 lần và tung ra những đường chuyền sắc lẹm, 2 trong số đó trở thành bàn thắng, lần còn lại bị Ilkay Guendogan phung phí đáng tiếc.
Pep đã tính toán gần như chu toàn để kiếm về 3 điểm. Nên khi không thể nhận về đủ số điểm, ông đã mất bình tĩnh hoàn toàn. So với một Pochettino “băng giá”, Guardiola không giây nào ngơi nghỉ chân tay. Vượt qua ranh giới khu vực kỹ thuật, Pep chỉ đạo học trò. 

Tiến đến Paul Tierney, ông làm cho trọng tài bàn có một ngày bể hơi tai. Đến cả lúc đón Sergio Aguero vào thay người, Pep cũng không giữ được sự đạo mạo cần có và phải cần đến sự can ngăn của Mikel Arteta để tránh một cảnh tượng không hay.
Đến đây, người ta bất chợt nhớ lại lời Pep nói trong buổi họp báo trước trận rằng: “Kể cả khi Pochettino không tin thì với tôi, ông ấy là một HLV hàng đầu”. Pochettino đúng là không tin nên chẳng mấy vui vẻ với một trận đấu có nhiều may mắn. Còn Pep biết, bằng một cách nào đó, đối thủ sẽ khiến ông ức chế cực độ.
Cách đây 1 vòng, Pep thản nhiên nói về những quyết định bất lợi mà VAR dành cho đội bóng của ông trong chiến thắng 5-0 trước West Ham. Đại ý là “không đội nào hiểu được sự đau khổ mà VAR mang lại hơn Man City nếu so với sự kiện trong trận bán kết Champions League mùa vừa rồi trước chính Tottenham. Do đó, các cầu thủ City đã học được cách bình tĩnh trước mọi sự việc”.

... có lúc lại an ủi nhau

… có lúc lại an ủi nhau
Nhưng khi mà Jesus bị trọng tài từ chối bàn thắng ở những phút cuối cùng, Pep không còn có thể nhớ mình từng nói gì. Ông giận điên người và cần tìm một ai đó, bất cứ ai, để giải tỏa. Bất ngờ chưa, là Pochettino tiến lại và 2 người đàn ông này đã có một cuộc đối thoại dài, với những cái bá vai, túm áo để cố gắng nói hết quan điểm của mình, cho đến tận khi tiếng còi chung cuộc vang lên.
Pep biết, và có lẽ Pochettino cũng biết, rằng họ chính là những đối thủ lớn nhất của nhau ở thời điểm hiện tại.