Hàn Quốc, Úc và cơ hội vào bán kết

Vòng bảng VCK U23 châu Á 2020 khép lại, 8 đội tuyển lọt vào vòng tứ kết đã được xác định gồm: Thái Lan, Úc, Hàn Quốc, đương kim vô địch Uzbekistan, Ả Rập Saudi, Syria, UAE và Jordan

Lượt trận tứ kết sẽ bắt đầu vào chiều 18-1 với 2 cặp đấu giữa U23 Thái Lan – U23 Ả Rập Saudi (17 giờ 15 phút) và U23 Úc – U23 Syria (20 giờ 15 phút). Sau đó một ngày, U23 Hàn Quốc sẽ chạm trán U23 Jordan lúc 17 giờ 15 phút, trong khi U23 Uzbekistan đấu U23 UAE lúc 20 giờ 15 phút cùng ngày 19-1.

U23 Hàn Quốc tuy rơi vào bảng “tử thần” nhưng thầy trò HLV Kim Hak-bum đã chứng tỏ vị thế ứng cử viên nặng ký cho ngôi vô địch. Có phần chệch choạc trong ngày đầu ra quân vất vả vượt qua U23 Trung Quốc với tỉ số sít sao 1-0 song U23 Hàn Quốc nhanh chóng lấy lại tự tin, tràn đầy khí thế bằng hai chiến thắng thuyết phục với cùng tỉ số 2-1 lần lượt trước hai “ông lớn” bóng đá châu Á là U23 Iran và đương kim vô địch Uzbekistan.

Hàn Quốc, Úc sẽ dễ dàng vào bán kết - Ảnh 1.

U23 Hàn Quốc được đánh giá là ứng cử viên nặng ký cho ngôi vương Giải U23 châu Á kỳ này Ảnh: AFC

Với phong độ hiện tại, U23 Hàn Quốc khiến các đối thủ khác e dè. Cũng vì lý do đó, cuộc chiến ngôi nhất bảng D giữa UAE và Jordan trở nên gay cấn. Giành 1 điểm vất vả trước Jordan với tỉ số 1-1 đã giúp U23 UAE nhất bảng đấu và thoát khỏi cuộc chạm trán với Hàn Quốc ở tứ kết.

Việc ba “ông lớn” Nhật Bản, Qatar, Iran sớm bị loại ở vòng bảng khiến vòng tứ kết Giải U23 châu Á trở nên khá chênh lệch về trình độ và đẳng cấp giữa các đội. Nhìn chung, Hàn Quốc, Úc, Ả Rập Saudi được giới chuyên gia nhận định sẽ tiếp tục tiến vào bán kết khi chỉ đối đầu với các đối thủ không quá mạnh ở tứ kết.

Cách đây 2 năm, U23 Hàn Quốc cũng dễ dàng vượt qua vòng bảng VCK U23 châu Á 2018 sau khi thắng Úc, Việt Nam và hòa Syria. Họ chỉ dừng chân ở bán kết sau khi bị đánh bại với tỉ số 1-4 bởi đương kim vô địch Uzbekistan. Kết thúc giải đấu, Hàn Quốc chỉ xếp hạng tư sau khi thua U23 Qatar ở trận tranh hạng ba chung cuộc.

Tại kỳ ASIAD 2018 diễn ra ở Indonesia, tuyển Hàn Quốc với nòng cốt là các cầu thủ U23 nước này đã giành tấm huy chương vàng sau khi vượt qua Việt Nam ở vòng bán kết và Nhật Bản ở chung kết. Do đó, U23 Hàn Quốc vẫn được xem là ứng cử viên số 1 ở giải đấu cấp châu lục diễn ra ở xứ chùa vàng năm nay.

U23 Hàn Quốc đã 8 lần liên tiếp góp mặt ở môn bóng đá nam các kỳ Olympic. Họ quyết tâm hướng tới lần thứ 9 dù thành phần tham dự Giải U23 châu Á 2020 thiếu vắng nhiều ngôi sao tài năng đang thi đấu ở châu Âu.